Prevención de infecciones en pacientes con cáncer

El cáncer, la influenza y usted
Lo que deben saber sobre la influenza los pacientes y sobrevivientes de cáncer así como las personas que los cuidan

Tener cáncer aumenta el riesgo de sufrir complicaciones por la influenza (gripe). Si usted tiene cáncer ahora o ha tenido la enfermedad en el pasado, tiene un riesgo más alto de sufrir complicaciones por la influenza estacional que pueden llevar a hospitalizaciones o causar la muerte.

Para ayudarlo a prepararse contra la influenza esta temporada, los CDC responden a algunas preguntas importantes sobre las consideraciones especiales que deben tener en cuenta los pacientes y sobrevivientes de cáncer, así como las personas que cuidan de ellos, con relación a la influenza.

¿Qué deben saber los pacientes y sobrevivientes adultos de cáncer acerca de la temporada de influenza 2012–2013?

La influenza o gripe es el nombre de la enfermedad causada por distintos virus de la influenza. La influenza puede provocar una variedad de síntomas y efectos, desde moderados hasta mortales. Algunas personas, entre ellas los pacientes y sobrevivientes de cáncer, tienen más probabilidad de sufrir por las complicaciones de la influenza que puedan llevar a hospitalizaciones o causar la muerte. Para consultar la información más actualizada, visite Temporada de gripe 2012–2013.

Tuve cáncer en el pasado, pero ahora no tengo la enfermedad. ¿Esta información es relevante para mí?

Sí. Si usted tuvo cáncer en el pasado, tiene un riesgo más alto de complicaciones por la influenza aun cuando ya no tenga cáncer.

¿Los pacientes y los sobrevivientes de cáncer tienen más probabilidad de contraer la influenza que otras personas?

No se sabe si los pacientes y los sobrevivientes de cáncer enfrentan un mayor riesgo de infección por la influenza. Sin embargo, se sabe que tienen un riesgo más alto de sufrir complicaciones que pueden llevar a hospitalizaciones o causar la muerte.

¿Los pacientes y sobrevivientes de cáncer deben vacunarse contra la influenza?

Sí. Las personas con antecedentes de cáncer deben recibir la vacuna contra la influenza en inyección, no la vacuna en atomizador nasal. Las personas que viven con pacientes o sobrevivientes de cáncer, o cuidan de ellos, también deben vacunarse contra la influenza estacional. Además, los CDC recomiendan que todas las personas de seis meses de edad en adelante reciban la vacuna contra la influenza.

Este año no habrá vacunas separadas contra la influenza H1N1 y la influenza estacional. Todos los años se elabora una vacuna diferente contra la influenza, para adaptarla a las cambiantes cepas de la influenza que circulan por el mundo. La vacuna de este año es un combinado para proteger contra la cepa de la influenza porcina (H1N1) y otros dos tipos de influenza: un virus H3N2 y un virus contra la influenza B. Es muy aconsejable vacunarse contra la influenza todos los años tan pronto como la vacuna esté disponible; la protección que se obtenga dudará toda la temporada de influenza.

¿Qué otras vacunas deben tener en cuenta los pacientes y sobrevivientes de cáncer?

Muchas personas de los grupos de riesgo también necesitan la vacuna antineumocócica. Las personas con cáncer y otras enfermedades que debilitan el sistema inmunitario deben preguntar a sus médicos si necesitan dos vacunas antineumocócicas.

Fluzone de dosis alta es una nueva vacuna producida por los laboratorios Sanofi Pasteur Inc. específicamente para personas de 65 años o más. Las defensas del sistema inmunitario se debilitan con la edad, lo cual que hace que las personas mayores tengan un riesgo más alto de enfermar gravemente por la influenza. Además, el envejecimiento disminuye la capacidad del cuerpo de producir una buena respuesta inmune después de recibir la vacuna contra la influenza. Se supone que una dosis más alta del antígeno de la vacuna en las personas de mayor edad mejora la respuesta inmunitaria y les da más protección contra la influenza.

¿Qué pueden hacer los pacientes y sobrevivientes de cáncer para reducir la propagación de la influenza?

  1. Tómese el tiempo para ponerse la vacuna contra la influenza.vacuna contra la influenza.
  2. Practique buenos hábitos de saludbuenos hábitos de salud para detener la propagación de los gérmenes.
    • Cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo desechable al toser o estornudar. Bote el pañuelo a la basura después de usarlo.
    • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón. Si no dispone de agua y jabón, use desinfectantes para manos a base de alcohol.
    • Trate de no tocarse los ojos, la nariz o la boca. Esta es la manera como se propagan los gérmenes.
    • Intente mantener una distancia por lo menos de seis pies de las personas que parezcan enfermas.
    • Si usted está enfermo con síntomas similares a los de la influenza, quédese en la casa hasta que por lo menos hayan pasado 24 horas desde que se le fue la fiebre excepto para obtener atención médica o para otras necesidades. La fiebre debe haber desaparecido sin usar medicamentos para reducir la fiebre. Manténgase alejada de otras personas tanto como sea posible para evitar contagiarlas.
    • Siga las recomendaciones de las autoridades de salud pública con relación a los cierres de escuelas, evitar multitudes y sobre otras medidas de distanciamiento social.
    • Tenga preparada una dotación de medicamentos que se venden sin receta médica, desinfectante para manos a base de alcohol y pañuelos desechables, por si se enferma.
  3. Tome medicamentos antivirales contra la influenzamedicamentos antivirales contra la influenza si su médico los receta.

Otras medidas importantes a seguir son:

  • Manténgase informado visitando con frecuencia el sitio web de los CDC sobre la influenza.
  • Elabore por anticipado con su médico un plan por anticipado sobre lo que debe hacer en caso de enfermarse de influenza (cuándo debe llamar al doctor, si necesitará medicamentos antivirales y cómo obtener rápidamente una receta para los mismos).
  • Asegúrese de estar al día con sus vacunas.
  • Mantenga un registro escrito del tipo de cáncer que ha tenido, los tratamientos que ha recibido y cuándo, el nombre y la información de contacto de su médico y una lista de los medicamentos que esté tomando.

¿Cuáles son los síntomas de la influenza?

Los síntomas de la influenza incluyen fiebre, tos, dolor de garganta, moqueo o congestión nasal, dolores en el cuerpo, dolor de cabeza, escalofríos y fatiga. Algunas personas también pueden tener diarrea y vómito. Puede ser que algunas personas infectadas por el virus de la influenza tengan síntomas respiratorios sin fiebre. Para obtener más información, visite Síntomas y gravedad de la gripe.

¿Qué deben hacer los pacientes y sobrevivientes de cáncer si creen que tienen influenza?

Si en el último mes ha recibido tratamiento para el cáncer como quimioterapia o radiación, o si tiene cáncer de la sangre o linfático, llame a su médico inmediatamente ante cualquier síntoma de influenza. Aprender sobre evitar una infecciónevitar una infección durante su quimioterapia.

Todos los pacientes y sobrevivientes de cáncer deben seguir los pasos que se mencionan a continuación.

  1. Llame a su proveedor de servicios médicos y siga sus indicaciones.
  2. Quédese en casa y manténgase alejado de los demás tanto como sea posible para evitar contagiarlos. Esto significa evitar realizar actividades que representen contacto con la gente como trabajar, ir a la escuela, viajar, ir de compras, a eventos sociales o a reuniones públicas. Debe quedarse en casa hasta por lo menos 24 horas después de que haya desaparecido la fiebre (sin haber tomado medicamentos para reducirla), excepto para ir a recibir atención médica o atender otras necesidades importantes.
  3. Si necesita ir al médico, a la sala de emergencias o a cualquier otro centro de salud, cúbrase la nariz y la boca con una mascarilla facial, si dispone de una y no le molesta usarla, o cúbrase la nariz y la boca con un pañuelo desechable cuando tosa o estornude. Infórmele al personal que el motivo de su consulta es porque cree que tiene influenza.

Para obtener más información, visite Gripe de temporada: lo que debe hacer en caso de enfermarse.

Vivo con un paciente o sobreviviente de cáncer, o cuido de él. ¿Qué necesito saber sobre la influenza?

Foto de una mujer y un hombre

Las personas con influenza pueden transmitirla a otras personas hasta cuando están a una distancia de unos 6 pies. La mayoría de los expertos considera que los virus de la influenza se propagan principalmente a través de las gotitas que se forman cuando la gente que tiene influenza tose, estornuda o habla. Estas gotitas pueden depositarse en la nariz o la boca de otras personas que se encuentran cerca o pasar a sus pulmones. Aunque no sucede a menudo, una persona también puede contagiarse de influenza al tocar una superficie o un objeto que contiene el virus y luego tocarse la nariz o la boca.

La mayoría de los adultos sanos puede infectar a otras personas desde un día antes de que se presenten los síntomas y hasta cinco días después de enfermarse. Esto significa que usted puede transmitir el virus de la influenza a alguien no solo cuando está enfermo, sino también antes de saber que está enfermo. Para obtener más información, consulte se propaga la influenza.se propaga la influenza.

Dado que los pacientes y sobrevivientes de cáncer tienen un riesgo más alto de sufrir complicaciones por la influenza que pueden llevar a hospitalizaciones o causar la muerte, tome las precauciones siguientes para ayudar a evitar la propagación de la influenza:

  • Póngase la vacuna contra la influenza.vacuna contra la influenza. Los CDC recomiendan la vacunación anual contra la influenza como el paso inicial y más importante para protegerse contra los virus de la influenza.
  • Ayude a poner un alto a la propagación de los gérmenes cubriéndose la nariz y la boca con un pañuelo desechable cada vez que tosa o estornude, lavándose las manos o usando un desinfectante para manos con frecuencia, evitando el contacto cercano con personas enfermas y limitando el contacto con otras tanto como sea posible si usted se enferma.

Si usted cuida de un paciente o un sobreviviente de cáncer que tenga influenza, visite Gripe: Cuidar a una persona enferma en casa para encontrar más información sobre cómo cuidar de alguien enfermo y evitar contagiarse.

Si tiene un niño con cáncer, lea: La influenza: una guía para padres de niños o adolecentes con enfermedades crónicas [PDF-164KB].

La vacuna contra la influenza que se aplicara este ano te protegera a ti y a tus abuelitos.

¿Existe un tratamiento para la influenza?

los virus de la influenza

Sí. Los CDC recomiendan los medicamentos antiviralesmedicamentos antivirales oseltamivir o zanamivir para tratar y prevenir la infección. Los medicamentos antivirales son medicamentos recetados (en pastilla, líquido o polvo para inhalar) para evitar que los virus de la influenza se reproduzcan en el cuerpo. Si usted se enferma, los medicamentos antivirales pueden hacer que su enfermedad sea más leve y que usted se sienta mejor en forma más rápida. También pueden prevenir complicaciones graves de la influenza.

Es muy importante administrar los medicamentos antivirales en las etapas iniciales para tratar a personas que están muy enfermas por la influenza (por ejemplo, personas hospitalizadas) y a personas que están enfermas de influenza y tienen una probabilidad mayor de sufrir complicaciones relacionadas con la enfermedad, como los pacientes y sobrevivientes de cáncer.

¿Cuándo se deben prescribir medicamentos antivirales a los pacientes y sobrevivientes de cáncer para prevenir la influenza?

Si en el último mes ha recibido tratamiento para el cáncer como quimioterapia o radiación, o si tiene cáncer de la sangre o linfático, llame a su médico inmediatamente si ha estado a una distancia de seis pies de una persona que tiene influenza o que se sospecha que la tiene. Su médico puede darle medicamentos antiviralesmedicamentos antivirales para ayudar a prevenir la influenza.

Si usted tiene cáncer y no ha recibido tratamiento en el último mes (o si ha tenido cáncer en el pasado y ya no lo tiene) y estuvo en contacto cercano con alguien que tiene influenza, o se sospecha que la tiene, llame a su médico para preguntarle si necesita tomar medicamentos antivirales.

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